“极端氦星”可能是双重退化

2017-11-01 11:05:22

作者:Kimm Groshong(图片:美国国家航空航天局)哈勃太空望远镜揭示了这样一种观点的化学证据:通过两颗白矮星的合并产生了一种稀有类型的贫氢超巨星科学家在银河系中找到了21个所谓的“极端氦星”尽管质量较小,但不寻常的恒星比太阳更大更热他们的名字反映了他们丰富的表面氦和特殊的氢缺乏自1942年发现第一颗极端氦星以来,有两种理论主导了它们起源的讨论其中一个被称为最终闪光(FF)模型,表明冷却白矮星的外氦层点燃,产生额外的热脉冲,将恒星气球变成巨星在这种情况下,当巨人随后收缩时,可能会产生极端的氦星替代理论,称为双简并(DD)模型,从双星系统开始,涉及富氦白矮星和更大质量的富含碳 - 氧的白矮星数十亿年相互绕行如果两者最终变得太近,那么较小的恒星将很快被打成圆盘,而较大的恒星会消耗它,成为富含表面氦的超巨星 2002年,日本东北大学的Hideyuki Saio和北爱尔兰Armagh天文台的Simon Jeffery展示了DD模型如何使用详细的计算模型现在,来自印度天体物理学研究所和美国德克萨斯大学的Jeffery及其同事发表了17种极端氦星的化学丰度,发现它们与DD模型的预测基本匹配他们使用哈勃望远镜的成像光谱仪对紫外线中的七颗恒星进行了新的测量,并使用麦克唐纳天文台在德克萨斯州的2.7米Harlan J Smith望远镜和印度的2.3米Vainu Bappu望远镜进行了额外的光学测量 “新组合比以前的组合更进一步,”杰弗里说,哈勃数据特别提供了有关其他元素的有趣新数据该团队测量了恒星18种元素的表面丰度,包括重元素钇和锆,这些元素在恒星表面通常不会大量出现 “我们看到它们的数量与我们对DD模型的预期相符,”Jeffery告诉“新科学家”杂志但是有一个因素与预测无关 - 氧气该团队预计恒星将拥有非常少的表面氧气,因为较小的富氦白矮星的存储会在其富含氦气的内部被破坏并变成氮气由于较小的矮人基本上覆盖了较大质量的矮人的外部,因此难以解释合并产品中的显着表面氧气但在10个案例中,有8个案例的研究人员测量氧气的水平与假设的初始丰度相似 “我担心我们并不真正理解它,”杰弗瑞承认道但他补充说,如果一颗星在3或4分钟内被粉碎,“我们可能还会知道很多东西”期刊参考:天体物理学杂志(vol 638,