星光会让外星人的星球闪耀

2017-03-14 11:07:18

Ivan Semeniuk作为一个资金紧张的美国宇航局货架计划寻找寻找类似地球的行星的代价高昂的计划,一种新的计划已经出现,它承诺以一小部分成本实现同样的目标被称为新世界观察员的提案将于下个月由科罗拉多大学天体物理学和太空天文学中心主任韦伯斯特·卡什提交给美国宇航局它最早可能在2013年开始发现“外星人”预算削减迫使NASA无限期推迟其计划的陆地行星探测器(TPF)任务这将需要该机构建造一个昂贵的新型望远镜,能够发现其他太阳系中可居住的行星现金采取的策略是在詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)面前飞行一个花形光盘,哈勃望远镜的继任者将于2013年发射这将允许望远镜通过阻挡太多来观察遥远行星的微弱光线来自父星的明亮光芒 “这个问题不是行星的模糊,而是它们接近明亮的100亿倍的恒星,”Cash说 TPF采用的标准解决方案是在望远镜上安装一个冠状图案,它可以阻挡单个恒星的光线,同时使周围的天空暴露在外这种方法的局限性在于望远镜内的缺陷不可避免地将一些恒星的光散射回到视场中为了使这种散射最小化,需要具有接近均匀反射率的特别良好配置的镜子,这是昂贵的现金计划将消除散射问题,使用在JWST前方30,000公里处悬停的40米圆盘,在目标恒星进入望远镜之前遮挡目标恒星类似的概念在过去被认为是不可行的,因为一些星光会在光盘周围衍射并淹没来自系外行星的任何光现在Cash已经证明,具有特定排列的花瓣的圆盘会导致大部分衍射光在进入望远镜之前破坏性地干扰自身,使得视野足够暗以便行星发现 “星形阴影”将覆盖行星系统的内部区域,阻挡恒星和任何绕其旋转的行星,但允许望远镜观察类似地球轨道的行星该系统可用于研究距离地球35光年远的太阳系,因为任何更远的太阳系都会被光盘遮挡 ??问题不在于行星的模糊,而是它们接近明亮的100亿倍现金最初设想光盘是未来可能开发的巨大“超视距”的一部分(新科学家,2月25日,第40页),但在与JWST天文学家讨论后,他意识到它可以应用于现有的太空望远镜 JWST的高级项目科学家John Mather说:“这不是望远镜的一部分,而是望远镜准备天空的东西” Cash的提议并不要求极高的精确度星形光盘可以制造成毫米规格,如果光盘和JWST的对准精确到几米之内,系统就可以工作 “这件事的宽容度非常宽容,”Cash说这可以大大节省其建设和部署,允许Cash将该项目作为“发现级”任务提出,这是美国宇航局最便宜的类别,成本上限为4.25亿美元如果获得批准,它可以在JWST后三个月于2013年9月推出更多关于这些主题: