在火星下怀疑大水新的水冰库

2017-12-19 08:04:34

休斯顿的Maggie McKee(图片来源:NASA)新的雷达观测表明,在火星表面下可能发现了一个巨大的,以前未知的水冰库峡谷和河流般的通道证明了大量的水曾经在火星上流过但是今天大部分水已经消失,找到它的去向是红色星球研究的主要目标之一科学家们正在使用欧洲火星快车宇宙飞船上的雷达天线作为探测杆来侦察任何可能渗透到地下的水 MARSIS(用于地下和电离层探测的火星高级雷达)通过从其主要的40米长天线发出无线电波脉冲并分析反弹信号的时间延迟和强度来工作穿透表面的无线电波在遇到具有不同电性质的材料(例如岩石和水)之间的地下边界时会反弹该天线于2005年6月部署,并迅速检测出似乎是在北极冰盖表面以下1.8公里处伸展的水冰现在,它发现了看起来像水冰延伸到南极帽下方3.5公里处的东西由于它们是火星上已知最大的水库,因此预计极地水中会出现水冰据估计,如果它们融化,它们将在一层深达10米的水中覆盖行星但是当它扫描南极周围的区域时,MARSIS也出现了意想不到的冰源它位于南极帽附近,位于火星表面区域下方,没有明显的冰迹雷达信号显示出看起来相对较薄的地下水冰层 - 可能含有的水相当于整个南极帽中锁定的水的一半 “如果我们能确认更薄的层实际上是富含冰的,我们就会把手指放在另一个在全球水基质中具有重要意义的水库中,”美国宇航局喷气推进实验室的MARSIS联合负责人杰夫普拉特说帕萨迪纳,加利福尼亚州,美国他于周一在德克萨斯州休斯顿举行的月球和行星科学会议(LPSC)上发布了新数据他说,雷达边界作为冰层的解释得到了这样一个事实的支持,即它们非常接近极顶帽中确认的冰,但他警告说,这些信号可能只是一层灰尘如果它们实际上是水冰,它们可能会揭示地球过去的气候极地冰盖本身是由冰层组成的,研究人员认为这些冰层在每年5万年的行星倾斜 - 因此它的气候 - 的周期性波动期间被定为雪普拉特说,研究这些层的形状和厚度可以更多地揭示这些气候变化的性质而MARSIS已经在重写研究人员如何解释火星人的历史它在这个星球的北部低地揭示了大约10个埋藏的撞击坑 - 有些长达470公里在地球表面上只能看到这些陨石坑中的一个这很重要,因为研究人员通过计算其中嵌入的陨石坑的数量来确定火星表面的日期这个星球的北部低地显示出相对较少的陨石坑,而南部的高地则受到冲击的影响长期以来,人们一直认为北部低地已经被熔岩重新浮出水面,因此比南部高地更年轻但是最近用激光高度计进行的轨道观测对这一结论提出了挑战高度计显示了一些陨石坑,其边缘已被侵蚀太多,以至于它们无法通过视线检测到,这表明这些表面实际上比它们出现的更老美国华盛顿特区国家航空航天博物馆的Thomas Watters说,新的MARSIS数据进一步支持了这一想法,他领导了发现埋藏陨石坑的团队 “这表明高地和低地的地壳之间只有很小的年龄差异,