土星消失的“辐条”的神秘面纱

2017-12-11 10:08:09

作者:Kimm Groshong土星环中消失的“辐条”之谜可能不是因为它们很难被看到新的研究表明,当太阳处于某个角度时,它们可能根本就不存在 1980年和1981年美国宇航局的旅行者号任务拍摄了特殊径向结构的详细图像,其中一些径向结构在土星B环上延伸达20,000公里哈勃太空望远镜也对辐条进行了成像但是这些特征在1998年10月消失了,2004年美国宇航局的卡西尼探测器到达土星时仍然无处可见一些研究人员认为原因是观测条件不够好,卡西尼直到2007年才再看到辐条,当土星的戒指几乎与太阳相邻时但在2005年9月,卡西尼拍摄了一系列环绕地球黑暗环的图像,其中有更小,更暗的辐条科学家认为,当主环中巨石表面的微米级灰尘颗粒带电并漂浮在环形平面上方时会产生辐条但是他们不同意灰尘颗粒是如何带电的最流行的模型说陨石轰击环,产生一股瞬间的密集等离子云,为谷物充电另一种可能的解释是来自土星极光的高能电子束产生临时等离子体云 “我们真的不知道哪种模型是正确的,”美国博尔德科罗拉多大学的MihályHorányi说但他和他的同事们,包括博尔德空间科学研究所的辐射专家Carolyn Porco说,一旦它们被触发,环上方的背景等离子体环境在确定谷物保持多高时间方面起着重要作用环上方的等离子体密度与太阳和环之间的角度有关 “如果这个角度太高,粒子将迅速回落到环状,我们将没有机会看到它们中的一组作为辐条,”Horányi告诉“新科学家”该小组认为,当背景等离子体密度较低时,在环形平面上方的晶粒继续被环击退,因此可以产生辐条当太阳相对于环平面处于低角度并且较少的光子照射在环上时,可以产生这样低的等离子体密度研究人员说,如果等离子体密度很高,漂浮的颗粒会回落到环状物中他们建议,当等离子体密度相对较低时,当环和太阳之间的角度超过20°时,辐条活动会关闭在那种情况下,他们说,“我们希望一次大约8年的轮辐活动,然后是没有轮辐的时期,持续6到7年”尽管卡西尼离环形飞机太近以寻找辐条,团队预计,2006年7月,当卡西尼有更好的观看机会时,辐条将会回归期刊参考:科学(第311卷,