星尘第二部分:深度撞击彗星重访?

2017-11-14 11:04:09

作者:Maggie McKee美国宇航局最近从Comet Wild 2返回样本的Stardust太空船可以重新开始行动,以研究2005年7月深度撞击任务对彗星的严重攻击星尘可以在其他飞行器停止的地方上升 - 通过成像深冲击产生的火山口,揭示了彗星的内部结构 Deep Impact的主要目标之一是研究由370公斤重的炮弹挖出的陨石坑,该炮弹于2005年7月4日猛烈撞击了Tempel 1彗星但是这种撞击产生的灰尘多于预期,而且 - 以及 - 聚焦相机 - 阻止母船对新形成的火山口进行成像 “进行深度撞击实验的原因是为了找出彗星是如何组合在一起的,”美国纽约伊萨卡康奈尔大学的Deep Impact团队成员Joe Veverka说除了揭示彗星的内部构成外,对陨石坑的研究应该能够揭示彗星的结构和密度 Veverka告诉“新科学家”杂志说:“如果冲击器击中非常坚硬的东西,它会产生比撞击非常柔软的东西更小的陨石坑”通过深冲击碰撞在彗星附近喷射的粒子的长度观测表明,坦普尔1实际上相当柔软和海绵状 “但通过直接观察陨石坑来验证它是很好的,”Veverka说,并补充说这些信息可以帮助科学家计划如何偏转可能在与地球碰撞过程中发现的任何彗星现在,Veverka及其同事提议美国宇航局在一个名为ScarQuest的项目中用星尘号航天器成像火山口 2004年1月,星尘号从彗星野2号的尾迹中捕获了尘埃,并于2006年1月向地球投下了一个装满珍贵粒子的太空舱主要航天器仍在绕太阳运行,远离地球但它有足够的燃料在2007年9月发射推进器,于2009年1月重新回到地球地球飞越将使它在2011年2月14日到达Tempel 1,当时Deep Impact生产的火山口朝向飞船 “事情将会稳定下来并清理完毕,所以现在如果我们回来,就很容易看到表面,”Veverka说当它达到Tempel 1时,彗星将在深冲击遇到之后绕太阳旋转一次人们认为这颗彗星在每个轨道上通过蒸发损失了大约一百万吨的水蒸气因此,科学家们可以比较深度撞击所采取的表面图像,因为它在一个轨道上接近彗星,而在下一个轨道上接近星尘 “因此,第一次,我们可以看到当材料蒸发时有多少表面会发生变化,”Veverka说 “问题是:材料是否从各处均匀地移除或者它来自特定领域 - 如果是这样,这些领域有什么不寻常之处“Veverka估计ScarQuest的成本将在2000万到3000万美元之间该提案将于4月5日提交,作为NASA探索计划中的低成本“机会使命”这些设计用于使用现有的航天器 - 或航天器部件 - 用于新的任务 Veverka说:“对于他们来说,