“河流”的星星透露出天空

2017-08-15 10:01:29

作者:Kimm Groshong已发现三条“河流”的恒星在北方天空中延伸数千光年它们拖尾弧线的平滑度可以帮助科学家更多地了解银河系中暗物质的本质 3月初,加州理工学院的研究员Carl Grillmair和美国加利福尼亚州立大学长滩分校的研究生罗伯塔·约翰逊报告说,它的尾部至少覆盖了45°的天空它位于北斗七星碗和Arcturus之间,Arcturus是星座Bootes中的一颗明星尾巴距离我们大约76,000光年,被认为是由NGC 5466群集前后的数千颗恒星组成的“从那时起,我发现了两颗甚至更长的恒星,”Grillmair告诉“新科学家”杂志 “事实证明他们到处都是”这三个人之前都没有观察过尾巴远远不能用肉眼看到它们的光线,它们的光线通常被位于它们和地球之间的大量银河系恒星遮挡来自马萨诸塞州剑桥市哈佛 - 史密森天体物理学中心的流星专家沃伦布朗说,天文学家过去曾发现至少有少数这样的尾巴来自球状星团典型的例子是Palomar(Pal)5星团,它有两条恒星尾部,它们被重力剥离成流弧形布朗指出,Grillmair描述的NGC 5466的尾部比之前报道的要长 Grillmair和Johnson通过分析斯隆数字巡天在2005年6月发布的数据发现了弧线这些数据与天空中一部分被称为北极星系上限的恒星有关斯隆的调查旨在帮助宇宙学家更好地理解远远超出我们银河系的极远物体,并验证宇宙形成的模型 Grillmair表示,他们正在研究“天空调查的碎片” - 银河系恒星的数据为了定位溪流,研究人员研究了调查中数百万颗恒星的亮度和颜色起源于同一星团的恒星通常被认为是在同一条件下同时出生的因此,通过寻找类似的恒星亮度和颜色分布,该对识别出已经从父簇的外部区域剥离的恒星 Grillmair说,当天文学家对恒星的速度进行很好的测量时,最终证明尾部会从群集中散发出来 “如果它们只是随机场星,它们的速度应该是每秒数百英里不等,”他说但他说,如果它们在同一个星团中被逐渐(重力)撕裂,它们的速度应该在每秒几英里的范围内斯隆调查没有收集整个NGC 5466尾部的数据所以Grillmair说尾巴可能要长得多他说调查只测量了溪流中最亮的恒星 - 多达五倍的恒星可能只是太微弱而无法看到除了识别银河系中以前未知的特征外,这些溪流还可以帮助天文学家研究星系中暗物质的分布 - 这种假想的隐形物质被认为构成了宇宙中很大一部分物质它们保存了他们的星团在大约数亿年的轨道上围绕银河系的旅程和引力相互作用的记录 Grillmair说,如果溪流受到一些天文学家认为存在的暗物质晕的影响,那么它们就会显得更加“蛇形”但他表示到目前为止所观察到的尾巴都没有显示出任何扭结,暗示“无论外面是什么都非常顺利”他警告说,这一发现仅适用于这些星团在轨道上运行的区域,并且没有说明星系或宇宙中其他地方存在这种光环的可能性期刊参考:天体物理学期刊快报(第639卷,